Ξόδεψα 25 δολάρια στο πάρτι γενεθλίων του παιδιού μου και ήταν το καλύτερο

Φωτογραφία: iStockphoto

Πάνω από τα έντεκα χρόνια μου ως γονέας παραμονής στο σπίτι, έχω ρίξει το μερίδιο μου πάνω από την κορυφή, Pinterest-τέλεια πάρτι γενεθλίων για τα τρία μου παιδιά. Τα θεματικά μενού, τα πρωτότυπα παιχνίδια και οι επιμελημένες τσάντες καλής ποιότητας έχουν δημιουργήσει ένα απόθεμα διασκεδαστικών αναμνήσεων για τα παιδιά μου και μια φήμη για τον εαυτό μου ως κύριο σχεδιασμό κόμματος. Όταν έρχονται οι εορτασμοί, πάντα είμαι η οικοδέσποινα με το μουσείο.

Αλλά φέτος, μετά την επιστροφή στην εργασία σχεδόν με πλήρη απασχόληση, Βρήκα τον εαυτό μου λίγες μέρες έξω από τα ενδέκατα γενέθλια του μεγαλύτερου γιου μου με ένα σχέδιο ή ένα σχέδιο Pinterest - στο προσκήνιο. Το να είσαι εργαζόμενος γονέας είναι μια σκληρή συναυλία, και το φορτίο από όλα αυτά είχε προκαλέσει το πρώην κόμμα σχεδιασμό μου gusto να πέσει από το δρόμο. Στην πραγματικότητα, αποφάσισα ότι δεν θα έβαζα καθόλου το γιο μου, πιστεύοντας ότι αυτό θα μπορούσε να είναι ένα από αυτά τα χρόνια όταν βγαίνουμε για ωραίο δείπνο και το αποκαλούμε μια μέρα. Αλλά λίγες μέρες πριν από τα γενέθλιά του ξαφνικά βρεθήκαμε έξω από το σχολείο (και δουλειά) για μια επιπλέον εβδομάδα λόγω μιας απεργίας δασκάλου στην Αριζόνα, όπου ζούμε.

Μου φάνηκε ότι αυτή η προσωρινή ανάκαμψη παρείχε μια μοναδική ευκαιρία. Όχι μόνο έχω μερικές μέρες να ρίξω κάτι μαζί για τα γενέθλια του γιου μου, αλλά όλα τα άλλα παιδιά από το σχολείο του ήταν επίσης απαλλαγμένα από δεσμεύσεις. "Τώρα νομίζετε ότι θα μπορούσα να έχω πάρτυ; "ρώτησε ο γιος μου. Δεν υπήρχε κανένας τρόπος να μπορώ να βγάλω από τη συνηθισμένη σκηνή των επικών μου αναλογιών, αλλά να καταπλήξω την υπερηφάνειά μου (και τη φήμη μου ως προγραμματιστή εκδηλώσεων), είπα ναι.

Γιατί αγαπάμε την τάση των κοριτσιών γενεθλίων παιδιών 'φούρνου' Σίγουρα, έγραφα τα moms των φίλων του γιου μου.Θα μπορούσαν τα αγόρια να έρθουν μαζί μας για ένα πάρτι τελευταίας στιγμής το απόγευμα της εβδομάδας; Εκπληκτικά, τα αστέρια ευθυγραμμισμένα: Σχεδόν κάθε ένα από αυτά έγινε αποδεκτό. Τώρα χρειάστηκα ένα απλό σχέδιο.

Αν και αυτό το πάρτι δεν θα ήταν ένα μεγάλο θεαματικό, δεν θα ήταν επίσης γιορτή γενεθλίων ενός παιδιού χωρίς τούρτα. Ο γιος μου και εγώ τρέξαμε στο παντοπωλείο και πήραμε μια προπαρασκευασμένη σοκολάτα-παγωμένη κρέμα με παγωτό που με παρακάλεσε να πάρω για αιώνες - για ένα σύνολο είκοσι δολάρια. Στα μάτια μου, δεν ταίριαζε με την προσεκτικά δημιουργημένη θεραπεία που κανονικά θα έκανα, αλλά ο γιος μου δεν ήταν λιγότερο ενθουσιασμένος γι 'αυτό.

Με το κέικ να ελέγχεται από τη λίστα, οι σκέψεις μου στράφηκαν δραστηριότητες γενεθλίων. Τι θα μπορούσαμε να πετάξουμε μαζί με τη μύγα που θα απολάμβαναν όλοι; Ζήτησα από τον γιο μου το αγαπημένο παιχνίδι όλων των παικτών να παίζουν στο σχολείο. "Kickball", είπε. "Αυτό είναι το μόνο που παίζουμε σε εσοχή." Λοιπόν, αυτό δεν θα μπορούσε να είναι ευκολότερο, Σκέφτηκα. σιαυτό είναι λίγο meh για ένα πάρτι. Αλλά ο χρόνος ήταν ουσιαστικός, έτσι kickball ήταν, με ένα $ 5 μπάλα snagged σε έναν τοπικό εκπτωτικό λιανοπωλητή.

Τώρα για τις διακοσμήσεις. Με δύο μέρες για να προγραμματίσω και χωρίς θέμα γενεθλίων, εκτός από τα γενικά γενέθλια, δεν ήμουν έτοιμος να γυρίσω άγρια, κατασκευάζοντας ένα Falcon της Χιλιετίας στο σαλόνι μου ή σε μια ζούγκλα τροπικού δάσους στο κατώφλι μου. Αντίθετα, έβγαζα στο ντουλάπι της αίθουσας μου και βρήκα κάποιες ταινίες και μπαλόνια που είχαν απομείνει από ένα προηγούμενο συμβάν. Αυτά κάλυψαν γρήγορα τις διαθέσιμες επιφάνειες του σπιτιού, και το boom! Στιγμή ατμόσφαιρας, όσον αφορά τον γιο μου. (Και χωρίς κόστος, για μένα). Επειδή είχα πει σε όλους τους επισκέπτες ότι τα δώρα ήταν προαιρετικά λόγω της σύντομης ειδοποίησης, δεν ένιωσα καμία υποχρέωση να φτιάξω απίστευτες τσάντες καλής ποιότητας. Αυτή τη φορά, το ίδιο το κόμμα ήταν το δώρο σε ένα και όλα.

Όταν έφτασε η μέρα, διέσχισα τα δάχτυλά μου ότι αυτό το απλό, μη-προετοιμασμένο get-together θα ήταν αρκετό. Ο γιος μου θα αισθανόταν χαμένος και βαρεμένος; Οι μητέρες των φίλων του θα με κρίνουν για την έλλειψη προσπαθειών μου, αναρωτιούνται τι συνέβη με τη γυναίκα που γνώριζαν ως γιορτή γειτονιάς;

Όπως συνέβη, οι ανησυχίες αυτές αποδείχθηκαν αβάσιμες. Για δυόμισι ώρες, οκτώ έντεκα χρονών αγόρια μάζευαν στο σπίτι μου έχοντας τον χρόνο της ζωής τους. Διεξήγαγαν πόλεμο με το οπλοστάσιο των πυροβόλων όπλων Nerf που ήδη κατέχει ο γιος μου, έπαιξε ράβδους στο δρόμο και έτρεξε για το νόστιμο κέικ παγωτού. Γύρω στα μέσα του πάρτι, ξαφνικά βρέθηκα με τίποτα να κάνω. Κυριολεκτικά κάθισα και διάβασα ένα βιβλίο.

Καθώς το συμβαλλόμενο μέρος τελείωσε, κανένα από τα παιδιά δεν ήθελε να φύγει. Ο γιος μου το κήρυξε ένα από τα καλύτερα πάρτυ γενεθλίων του - και συνειδητοποίησα ότι έπρεπε να συμφωνήσω. Αν και έχω μια βαθιά αγάπη για τη δημιουργία υπέροχων γεγονότων γεμάτα από αξέχαστες λεπτομέρειες, αν είμαι ειλικρινής, ο σχεδιασμός αυτών των υπερβολικών εκκεντρικών συχνά μου δίνει μεγάλη έμφαση. Μέσα στο να προσπαθώ να διαμορφώσω ένα περιβάλλον διασκέδασης, δημιουργώ μερικές φορές κατά λάθος το αντίθετο: μια άθλια μάστιγα έντασης. Φτάνω στο σημείο της στερεότυπης μαμά να ουρλιάζει σε όλους στο σπίτι καθαρίστε όπως σας ζήτησα, goshdarnit, η εταιρεία έρχεται! Για μια φορά ήταν πολύ ωραίο να μην τονίζεις.

Με την πάροδο του χρόνου, έμαθα επίσης πόσο υγιής αισθάνθηκα να αφήσω τον εαυτό μου από το γάντζο από τα μη ρεαλιστικά πρότυπα τελειότητας που συνήθως αγοράζω. Το Pinterest, τα blogs της μαμάς και ο κοινωνικός μου κύκλος με έχουν πείσει ότι μια "καλή μαμά" είναι μια σούπερ δημιουργική μαμά - ειδικά όταν πρόκειται για τον εορτασμό των παιδιών της. Αλλά επιτρέποντας στον γιο μου να ρυθμίσει τον τόνο και να κάνει τις δικές του επιλογές σαν απλή τούρτα, ένας πόλεμος Nerf και ένα kickball στο δρόμο, με οδήγησαν να διερευνήσω την απροβλημάτιστη πιθανότητα ότι ίσως στο παρελθόν έχω πιέσει τη δική μου επιθυμία να εμφανιστώ δημιουργικά σε ένα γεγονός αυτό δεν είναι πραγματικά για μένα καθόλου. Και αν συνεχώς καθιστώ τα over-the-top parties τον κανόνα, διδάσκω στα παιδιά μου να περιμένουν αυτό το επίπεδο μεγαλοπρέπεια μου - και ίσως του κόσμου γενικότερα. Ελπίζω να τους δείξω αντ 'αυτού ότι μπορεί να είναι εξίσου καλό (ή καλύτερα) να κάνουν τη δική τους διασκέδαση για να τους χρησιμεύσει σε μια πιατέλα.

Ο γιος μου δεν είπε ποτέ μια λέξη για να απογοητευτεί από την απλότητα του $ 25 πάρτι γενεθλίων του. Η έλλειψη τσαντών καλής ποιότητας, θεματικών παιχνιδιών, ορεινών σνακ και προκαθορισμένων δραστηριοτήτων δεν φαίνεται να έχει σημασία για τον ίδιο ή τους δεκαπέντε φίλους του. Αλλά περιμένετε - πρέπει να με εκπλήσσει; Για τα γενέθλιά μου, όταν ήμουν παιδί τη δεκαετία του '80, οι γονείς μου θα με πήγαιναν για δείπνο σε μπουφέ με πίτσες και θα έκανα να κάνω μια ξαδέλφη για ένα τέλος της ιστορίας - και μου άρεσε κάθε λεπτό. Αν θα μπορούσα να είμαι ευχαριστημένος με τέτοιες συγκρατημένες εκδηλώσεις, τότε ο χρόνος με οκτώ φίλους, ένα παιχνίδι kickball και ένα κέικ παγωτού θα μπορούσαν ασφαλώς να επαρκούν για το γιο μου. Ενώ δεν είμαι έτοιμος να παραιτηθεί εντελώς από τον επικό προγραμματισμό του κόμματος μου, είμαι τώρα ευτυχής να επιλέξω μια απλή γιορτή γενεθλίων οποιαδήποτε στιγμή.

arrow