Ένας χρόνος πρώτων: Αυτό που χορηγεί μια συριακή οικογένεια μου έχει διδάξει

Αυτό το φθινόπωρο, ο Ahmad γιόρτασε τα πρώτα του γενέθλια στον Καναδά. Φωτογραφία: Emma Waverman

Κράτησα τα πόδια του με το ένα χέρι και το χέρι της μητέρας του στο άλλο μου. Το 17μηνο, κίτρινο με ικτερός, φώναζε και κλώτσηζε με όλη του την δύναμη καθώς οι νοσηλευτές προσπάθησαν να βάλουν το IV. Χρειάστηκε αμέσως θεραπεία. Αλλά τι λέτε σε α νήπιο για να τον κάνει να μένει ακόμα ως βελόνα πάνω από το κεφάλι του; Ειδικά όταν δεν μιλάει αγγλικά;

Θα ήταν εντάξει; Τι προκαλούσε τον ίκτερο; Θα ήταν αυτή η πρώτη μνήμη του να έρθει στον Καναδά; Το γεγονός ότι δεν ήταν παιδί μου - τον γνώρισα μόλις πριν από μερικούς μήνες - δεν μείωσε το άγχος μου. Βλέπετε, ο Αμπούδι και η οικογένειά του αποτελούν πλέον μέρος της εκτεταμένης οικογένειάς μου. Οι αγώνες τους είναι τώρα δικό μου. Ο Αμπούδι, ο αδελφός του τριών ετών, ο Αχμάντ, και οι γονείς του, Ζιάδ και Σάφα, είναι συριακοί πρόσφυγες. Τους τελευταίους έξι μήνες, οι ζωές τους έχουν αλληλοσυνδεθεί με τη δική μου.

Παίζοντας στο πάρκο. Φωτογραφία: Emma Waverman

Ως μέλος μιας ομάδας 20 οικογενειών, συνειδητοποίησα γρήγορα ότι η χορηγία σε μια οικογένεια προσφύγων είναι λίγο σαν τη λήψη μιας σειράς μαθημάτων συντριβής στην ανατροφή των παιδιών - είμαστε ουσιαστικά γεμάτοι χρόνια καθοδήγησης σε 12 μήνες. Προς το παρόν, είμαστε υπεύθυνοι για την οικονομική, συναισθηματική και σωματική ευημερία της οικογένειας, αλλά μέχρι τον ερχόμενο Φεβρουάριο, ο Ziad και ο Safa θα πρέπει να υποστηρίξουν τον εαυτό τους σε όλες τις πτυχές της ζωής τους.

Όταν έφθασαν για πρώτη φορά, κάναμε τα πάντα για αυτά - να πάρουν τα ρούχα τους, να τα πάρουν στο μετρό, ακόμα και να αγοράσουν τα παντοπωλεία τους. Με λίγα λόγια, αφήνουμε τα πράγματα και τα καθημερινά check-in, ελπίζοντας ότι μπορούν να πλοηγηθούν στις μυριάδες αποφάσεις που έρχονται με τη νέα τους ζωή στον Καναδά. Όμως οι κλήσεις έκτακτης ανάγκης έρχονται ακόμα. Μια τραπεζική κάρτα έχει τρώγεται. Μια επιστολή από την κυβέρνηση που δεν μπορούν να διαβάσουν φτάνει. Και, μερικές φορές, είναι κάτι πιο σοβαρό.

Ήμουν περπατώντας το σκυλί μου όταν ο φιλικός, απαραίτητος Αραβικός διερμηνέας μας κάλεσε να πούμε ότι κάτι ήταν κακό με τον Απουδή. Μέχρι τη στιγμή που πήγα σπίτι, έλαβα δύο ακόμα μηνύματα κειμένου λέγοντας ότι το μικρό παιδί ήταν άτακτο και κίτρινο. Σκέφτηκα ότι ο Safa ήταν ανησυχητικός, αλλά κάλεσα το γιατρό τους καθώς και μέλος της ομάδας μας που είναι παιδίατρος. Αλλά όταν κοίταξα μια ματιά στο μικρό αγόρι, δεν χρειαζόμουν γιατρό να μου λέει να πηγαίνω κατευθείαν στο νοσοκομείο.

Μερικές φορές αισθάνομαι σαν ένας νέος γονιός εγώ, τυφλά προσπαθώ να καταλάβω πώς να βοηθήσω καλύτερα αυτούς τους ξένους των οποίων οι ανάγκες δεν καταλαβαίνω πάντα, αλλά των οποίων τη ζωή ενδιαφέρομαι βαθιά. Υπάρχουν αυτά τα γνωστά συναισθήματα απογοήτευσης, εξάντλησης, σύγχυσης που συνδυάζεται με χαρά και μια βαθιά αίσθηση σύνδεσης. Βγαίνουμε όλοι μαζί - κάνουμε λάθη, έχουμε παρεξηγήσεις και στιγμές σαφήνειας παρά τις τεράστιες διαφορετικές εμπειρίες της ζωής. Είναι εύκολο να ακούγεται πατερναλιστικό όταν είσαι χορηγός, αλλά αυτό είναι κάτι που θέλω να κρύψω ενάντια -γιατί όσο διδάσκουμε την οικογένεια, αυτό που παίρνουμε πίσω είναι εκθετικό και απερίγραπτο.

Μια πρόκληση που δεν μπορούσα να αγνοήσω
Όλα ξεκίνησαν τον Ιούνιο του 2015, όταν άκουσα μια συνέντευξη από το ραδιόφωνο. Ένας ειδικός από το Lifeline Συρία εξήγησε πώς οι Καναδοί θα μπορούσαν να κάνουν τη διαφορά στη ζωή των Συριακών προσφύγων που έτρεχαν σε όλη την Ευρώπη αναζητώντας ένα ασφαλές μέρος για να ζήσουν. Μοναδικά καναδικό, το ιδιωτικό πρόγραμμα χορηγιών συνδυάζει πρόσφυγες με ομάδες τακτικών πολιτών που είναι πρόθυμοι να βάλουν τα χρήματα και το χρόνο για ένα χρόνο. Ένιωσα ψύχραιμα να την ακούω και άρχισα να αναρωτιέμαι αν θα μπορούσα να είμαι ένας απ 'αυτούς τους απλούς ανθρώπους.

Εξάλλου, η χώρα μας δεν ήταν πάντα τόσο ευπρόσδεκτη στους πρόσφυγες. Ήθελα να είμαι μέρος ενός κινήματος που αποδέχτηκε τους πρόσφυγες, ακριβώς όπως οι εβραϊκοί συγγενείς μου τελικά έγιναν αποδεκτοί σε αυτή τη χώρα. Η φωτογραφική φωτογραφία του μικρού Alan Kurdi εντόπισε την αποφασιστικότητά μου. Συνέχισα να αναρωτιέμαι: ήταν δυνατόν, θα μπορούσαμε πραγματικά να δεσμευτούμε για μια ομάδα ξένων για ένα χρόνο; Ο φίλος μου (του οποίου οι γονείς είχε χορηγήσει τη βοήθεια σε Βιετναμέζους πρόσφυγες στη δεκαετία του '70) είπε ότι δεν ήταν για το αν εμείς θα μπορούσε το κάνουμε - εμείς πρέπει Κάνε το. Η πρόκληση τέθηκε και άρχισαμε να σχηματίζουμε μια ομάδα για να υποστηρίξουμε μια οικογένεια. Ζητήσαμε από τους συλλόγους βιβλίων και τους φίλους μας στη γειτονιά και πολύ αργότερα απομακρύνουμε τους ανθρώπους.

Αμέσως μετά την πρώτη συνάντηση του περασμένου καλοκαιριού, ήταν σαφές ότι μερικοί από εμάς ήθελαν να αναλάβουν ηγετικούς ρόλους, ενώ άλλοι προτιμούσαν να καλούνται κατά περίπτωση. Ευτυχώς, μερικοί από τους πολύ οργανωμένους ανθρώπους προσφέρθηκαν να αντιμετωπίσουν τη γραφειοκρατία και τον οικονομικό προγραμματισμό και προσφέρθηκα εθελοντικά να επικεντρωθώ στους ανθρώπους. Δημιουργήσαμε ένα "πυρήνα τέσσερα" μέλη που λαμβάνουν τις αποφάσεις. Ένα χρόνο αργότερα, η ομάδα μας συναντά ακόμα, αλλά το μεγαλύτερο μέρος της καθημερινής δουλειάς γίνεται από τον εαυτό μου και τον φίλο μου Λίντον. ο ταμίας παρακολουθεί τα οικονομικά και συναντά την οικογένεια μηνιαίως. η ιατρική επιτροπή διαχειρίζεται τα πολλά ραντεβού. όλοι οι άλλοι βοηθούν όταν μπορούν. (Η συμβουλή μου προς όσους σχηματίζουν μια ομάδα: βεβαιωθείτε ότι υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που έχουν τη διαθεσιμότητα κατά τη διάρκεια της ημέρας.) Τέσσερις μήνες μετά την άφιξή τους, εξακολουθώ να τηλεφωνώ ή να στείλω μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ή να σκεφτώ την οικογένεια κάθε μέρα.

Από την αρχή, περάσαμε ώρες προσπαθώντας να κατανοήσουμε τα διοικητικά καθήκοντα, να προχωρήσουμε σε προπονήσεις και να κάνουμε εκατοντάδες τηλεφωνήματα. (Είχα καταναλώσει τουλάχιστον 26 κιλά ψωμί μπανάνας σε όλες τις διάφορες συναντήσεις.) Οι άνθρωποι ήταν τόσο πρόθυμοι να δώσουν, γρήγορα έθεσε τα $ 28.000 που οι κυβερνήσεις έχουν αναθέσει στις ομάδες των χορηγών πριν μοιραστούν με μια οικογένεια. Τα χρήματα που κερδίσαμε πληρώνουν το ενοίκιο και τα έξοδα για το πρώτο έτος. Συνεργαζόμαστε με την υπηρεσία προσφύγων της Καθολικής Εκκλησίας (ORAT), η οποία διαχειρίζεται τα κεφάλαια και ελέγχει διπλά τα έξοδα και τα χαρτιά. Τελικά συμπληρώσαμε όλα τα χαρτιά, εξασφαλίσαμε τα κεφάλαια και καταλήξαμε σε ένα σχέδιο διακανονισμού. (Ένα είδος γενεαλογικού σχεδίου, ήταν μια τέλεια φαντασία για το πώς θα συνεργαστούμε με την οικογένεια κατά τους πρώτους μήνες, όπου δεν σχεδιάσαμε για καιρικές συνθήκες, ασθένειες ή ανθρώπινα λάθη).

Μέχρι τον Νοέμβριο, λάβαμε το όνομα της "οικογένειάς μας" μαζί με το σκετς των λεπτομερειών. Γνωρίζαμε ότι ο Ζιαντ, 22 και ο Σάφα, 20 ετών, είχε δύο αγόρια και ζούσε στην Ιορδανία από τότε που εγκατέλειψε τη Συριακή πόλη πριν από τρία χρόνια. Είχαμε ακόμα φωτογραφίες, τις οποίες βάζαμε ευλαβικά στο ψυγείο μας. Ένα οικογενειακό πορτρέτο προφανώς είχε ληφθεί από έναν επαγγελματία φωτογράφο - ο Ziad μου είπε αργότερα, ότι το έκανε αυτό σε μια προσπάθεια να «πουλήσει» την οικογένεια σε υποψήφιους δότες. (Δεν έκανε τη διαφορά, αλλά ήταν ωραίο να το έχω.) Θα έβλεπα τους τέσσερις στο ψυγείο, αναρωτιόμουν τι θα ήθελαν, τι περνούσαν και πότε θα έφθασαν .

Στη συνέχεια άρχισε το στάδιο φωλιάσματος. Ένα μέλος της ομάδας είχε μια επαφή που κατείχε κάποια πολυκατοικίες και ήθελε να δωρίσει ένα διαμέρισμα. Η στέγαση είναι συχνά το πιο δύσκολο εμπόδιο, οπότε ήμασταν τυχεροί που έχουμε ξεπεράσει κάτι τόσο εύκολα. τα επιπλέον χρήματα που είχαμε αντλήσει στη συνέχεια σε μια άλλη ομάδα προσφύγων που συνεργάζεται με την ORAT. Κάθε μέλος της ομάδας συνέβαλε στον καθαρισμό χρημάτων, χρόνου και ιδρώτα και στη δημιουργία του χώρου. Όλα τα έπιπλα δωρήθηκαν από φίλους και φίλους φίλων, παρόλο που κάναμε την εκτελεστική απόφαση να πάρουμε καινούργια στρώματα. Οργανισμοί και εταιρείες ξεπήδησαν σε όλη τη χώρα με δωρεάν ρούχα, έπιπλα και ακόμη και δωρεάν τηλέφωνα (αν και ήταν τα τηλέφωνα BlackBerry, τα οποία δεν είναι χρήσιμα για τους αραβικούς ομιλητές). Τα παιδιά μας έκαναν ευπρόσδεκτα σημάδια και ασχολούσαμε με τη διαρρύθμιση του διαμερίσματος, όπως οι γονείς που περιμένουν να μοιράζονται το τέλειο φυτώριο.

Και τότε περιμέναμε. Δεν είχαμε καμία ιδέα εάν η οικογένειά μας θα ήταν μέρος των πρώτων 20.000 προσφύγων που η κυβέρνηση υποσχέθηκε ότι θα έφτανε μέχρι τα τέλη Φεβρουαρίου. Κάλεσα τους βουλευτές μας και εκμεταλλεύτηκαμε τις επαφές που μπορούσαμε να συγκεντρώσουμε. Λίγες εβδομάδες αργότερα, ξύπνησα ένα κείμενο από τον Ζιαντ: "Πρέπει να αναφέρουμε στο αεροδρόμιο τη Δευτέρα το πρωί." Η καρδιά μου σταμάτησε. Σε 48 ώρες η οικογένειά μας θα έφτανε από την Ιορδανία.

Ακόμα και τότε, στη naiveté μου, ήξερα ότι η σκληρή δουλειά μόλις ξεκίνησε.

Ξεκινώντας μια νέα ζωή
Πολλές φορές εκείνο το Σαββατοκύριακο έπρεπε να σταματήσω και να αναπνεύσω βαθιά, καθώς έχω εμμονή σε ερωτήσεις που δεν είχαν καμία απάντηση. Θα ήθελαν το διαμέρισμά τους; Θα ήθελαν να μετανιώσουν έρχονται στον Καναδά; Θα μας άρεσαν; Ανεξάρτητα από το πόσο άγχος ήμουν, ήξερα ότι ο Ziad και ο Safa πρέπει να αισθάνονται εκθετικά χειρότερα. Άφηναν όλα όσα γνώριζαν - συμπεριλαμβανομένων των γονέων και των αδελφών του Ζάιντ - για να πετάξουν σε μια νέα χώρα όπου μια ομάδα αγνώστων σχεδίαζαν τη ζωή τους.

Πριν από τρία χρόνια, ο Ziad και η οικογένειά του αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τη μικρή πόλη τους έξω από τη Δαμασκό, αφού ζούσαν χωρίς τροφοδοσία για τρεις μήνες. Ο Ziad, μαζί με τον Safa, τον νεογέννητο Αχμάντ και τη μητέρα και την αδελφή του, περπατούσαν για αρκετές μέρες και έπειτα πλήρωναν λαθρεμπόρους για να τα βγάλουν πέρα ​​από τα σύνορα. Ο Ζιαδ δεν μιλάει πολλά γι 'αυτή τη βόλτα, εκτός από την αναφορά στο φόβο και το άγχος του να φέρει μαζί του ένα νεογέννητο. Συνενώθηκαν με τον αδερφό του και τον πατέρα του Ζιαδ, ο οποίος είχε προχωρήσει για να βρει καταλύματα. Μετά από ένα χρόνο στην Ιορδανία γεννήθηκε ο Aboudi. Η οικογένεια των εννέα κατοικούσε σε ένα μικροσκοπικό διαμέρισμα, όπου ελάχιστα έφταναν να υπάρχουν.

Ο Απουδή έφτασε με την οικογένειά του τον Φεβρουάριο. Φωτογραφία: Emma Waverman

Τώρα η ζωή άλλαζε ξανά. Ο Ziad και ο Safa και τα δύο αγόρια τους έφτασαν σε μια παράλογη ζεστή μέρα στα τέλη Φεβρουαρίου. Τους χαιρέτησα σε ένα αεροδρόμιο με αμήχανες αγκαλιές και καναδικές σημαίες. Η Ziad και εγώ αναγνωρίσαμε ο ένας τον άλλον αμέσως, και ίσως είχα σπάσει ένα πολιτιστικό ταμπού αγκαλιάζοντάς τον, αλλά αυτό συνέβη πριν μπορέσω να σταματήσω. Το σπίτι του αυτοκινήτου ήταν γεμάτο από έντονες συνομιλίες και τις κραυγές των αγοριών που δεν είχαν ποτέ κολληθεί σε καθίσματα αυτοκινήτων πριν. Ήταν συγκλονισμένοι και κουρασμένοι. ήμασταν ανήσυχοι και ενθουσιασμένοι.

Υπήρχαν πολλά να μάθουν και να ανακαλύψουν τη νέα χώρα τους. Φωτογραφία: Emma Waverman

Οι πρώτες εβδομάδες ήταν μια θαμπάδα. Ως μητέρα, είμαι εξοικειωμένος με την αίσθηση του να τα καταφέρνω όλα. Τουλάχιστον αυτή τη φορά, είχα άλλους ανθρώπους να προσχωρήσουν. Ένα μέλος της ομάδας μας ήταν μαζί τους κάθε μέρα. Τους πήραμε σε κυβερνητικά γραφεία σε χιονοθύελλες, διδάξαμε στα παιδιά τους τη σημασία των γάντια και προσπάθησε να μεταφράσει καναδικά τρόφιμα. Δεν ήξεραν τι να κάνουν τα κροτίδες Goldfish που είχα τοποθετήσει στο ντουλάπι τους. Η τσάντα κάθισε εκεί για εβδομάδες μέχρι τα παιδιά μου να τα ανοίξουν και τους έδειξαν τις αλμυρές, εθιστικές ιδιότητες του σνακ.

Δεν έχω αμφιβολίες ότι υπήρχαν στιγμές για όλους μας - συμπεριλαμβανομένων των Ziad και Safa - όταν αναρωτιόμασταν γιατί μπήκαμε σε αυτή την κατάσταση. Μια ματιά στα παιδιά μου και θυμήθηκα. Σχεδόν όλοι στην ομάδα μας είναι γονέας και εντάξαμε εν μέρει στην ελπίδα να δώσουμε ένα παράδειγμα στα παιδιά μας - για να τους δείξουμε ότι μπορεί να υπάρξει καλοσύνη στον κόσμο και ότι, όπως λέει και το κλισέ, μια μικρή ομάδα ανθρώπων μπορεί Κάνω τη διαφορά.

Η πραγματικότητα, φυσικά, είναι λίγο πιο περίπλοκη, αλλά τα παιδιά μου έχουν ασχοληθεί πλήρως με την οικογένεια. Τα παιδιά μου, ηλικίας 16, 13 ετών και 10 ετών, συχνά παίζουν με τον Αμπουδή και τον Αχμάντ ενώ είμαι με τον Ζιάτ και τον Σάφα. Γελούσαν μέχρι που φώναζαν καθώς τραβούσαν τον Αχμάντ σε ένα έλκηθρο μέσα από το χιόνι. Αντιμετωπίζουν τα αγόρια σαν να είναι νεαρότεροι ξαδέλφιοι για να γλύνονται και να καθοδηγούνται όταν τα πράγματα γίνονται πολύ τραχιά. Ο Ahmad και ο Aboudi αγαπούν τα παιδιά μου επίσης, και είναι απογοητευμένοι όταν εμφανίζομαι στην πόρτα τους χωρίς αυτούς.

Έχουν υπάρξει και πρακτικά μαθήματα, όπως όταν ο 13χρονος μου οργάνωσε μια γιγαντιαία ψωλή πώληση για να συγκεντρώσει χρήματα για να στείλει τον Ahmad σε ένα αθλητικό πρόγραμμα. Τα παιδιά μου έχουν τώρα πολύ καλύτερη κατανόηση του πόσο δύσκολο είναι να ζουν στην πόλη κάτω από τη γραμμή της φτώχειας και ότι η φτώχεια δεν αφορά τη μανία αλλά και την περίσταση. Και ξέρω ότι καθώς τα χρόνια συνεχίζονται, θα δούμε το αποτύπωμα άλλων μαθήματα, μερικά που ίσως δεν έχω ποτέ εξετάσει. Ίσως, όταν είναι ενήλικες και μια άλλη κρίση των προσφύγων χτυπάει, θα θυμούνται την εμπειρία μας και η προσέγγιση για βοήθεια θα είναι ένα αντανακλαστικό.

Ο Αχμάν παίζει με την κόρη της Έμμα. Φωτογραφία: Emma Waverman

Πολιτιστικών ανταλλαγών
Το πολιτιστικό χάσμα είναι τεράστιο, αλλά και τίποτα ταυτόχρονα. Η Safa φοράει ένα μακρύ φόρεμα που καλύπτει τους καρπούς και τους αστραγάλους της. Κρατάει το κεφάλι της καλυμμένο με ένα hijab. Για τις πρώτες μέρες δεν καταλαβαίνουμε γιατί δεν πήρε το μακρόστενο κυβερνητικό παλτό της, ενώ στα σπίτια μας ή στα υπερθερμασμένα κυβερνητικά γραφεία. Χρησιμοποίησε το παλτό της για να παραμείνει καλυμμένος και δεν κατανόησε την καναδική ανάγκη για στρωματοποίηση μέχρι να το επισημάνει ένας φιλικός αραβικός ομιλητής.

Όταν την επισκέπτομαι στο σπίτι της, είναι ντυμένη όπως κάθε άλλη νεαρή γυναίκα-γκέτες και πολύχρωμα πουλόβερ. Την πρώτη φορά που την είδα χωρίς το hijab της, ήμουν τόσο απογοητευμένος από την νεανική της συμπεριφορά. Ζήτησα από τη Linton αν σκέφτηκε ότι ο τρόπος της Safa ήταν διαφορετικός όταν δεν είχε το hijab της. Για μένα μου φαίνεται πιο ελαφρύ και πιο παιχνιδιάρικο. Ο φίλος μου το σκέφτηκε και είπε: «Όχι, νομίζω ότι την αντιμετωπίζουμε διαφορετικά όταν δεν καλύπτεται».

Η εμπειρία με έκανε να αντιμετωπίσω μερικές από τις δικές μου προκαταλήψεις και υποθέσεις σχετικά με τον πολιτισμό τους. Με εξέπληξε, για παράδειγμα, ότι η Safa θα θηλάζονταν δημόσια χωρίς μια σκέψη. Θα νοσηλευτούσε το παιδί της μπροστά στους άνδρες, τόσο στο σπίτι της όσο και στο κοινό. Με έκανε να συνειδητοποιήσω ότι οι σκέψεις μου για τη σεξουαλικότητα των γυναικείων σωμάτων και για το πώς αυτό γίνεται αντιληπτό σε διαφορετικούς πολιτισμούς ήταν υπερβολικά απλοϊκή.

Και έπειτα, υπάρχουν μόνο εκείνες οι υπέροχες στιγμές που συμβαίνουν όλη την ώρα, όπως την άλλη μέρα όταν αγόρασα την Safa το πρώτο της frapuccino μόνο για να δούμε την απόλαυση της στο γλυκό παγωμένο ποτό. Άρχισε να γελάει όταν βρισκόμασταν στη γραμμή. Έκανε μερικές χειρονομίες και άρχισε να περπατά με τα χέρια της αδέξια στις πίσω τσέπες της. Ξαφνικά γελούσα κι εγώ. Κάπως μου εξήγησε ότι είχε βάλει το χιτώνα της προς τα πίσω.Και για λίγα λεπτά, ήμασταν μόνο δύο φίλοι γελάμε για τα ηλίθια πράγματα που όλοι κάνουμε μερικές φορές.

Υπάρχει επίσης σύγκρουση και ένταση. Μετά από μερικούς μήνες, ο κοινωνικός λειτουργός μας τιμωρούσε ότι τα χάλασε και δεν τους υποχρέωνε να μάθουν μόνα τους, όπως η διαπραγμάτευση του μετρό με τα ραντεβού τους ή η αγορά τους πάρα πολλά νέα πράγματα. Αναρωτιόμαστε αυτά τα πολυετή ερωτήματα ανατροφής: Μπορούμε να βρούμε τη γραμμή μεταξύ ελικόπτερο και ελεύθερη εμβέλεια; Πώς θα αφήσουμε να πάμε μετά από μερικούς μήνες;

Μπορεί να είναι άβολα να λέει στους ενήλικες πώς να ξοδεύουν τα χρήματά τους και μπορούν να φανταστούν τα όρια δαπανών που επιβάλλουμε. Αλλά η κυβέρνηση θέτει αυστηρές κατευθυντήριες γραμμές για τα έξοδα διακανονισμού και ο προϋπολογισμός της οικογένειας ευθυγραμμίζεται με μια οικογένεια που βρίσκεται σε κοινωνική βοήθεια, έτσι ώστε όταν τελειώσει ο χρόνος θα ξέρουν πώς να ζήσουν με περιορισμένα χρήματα. Παρακολουθούμε αυστηρά τον προϋπολογισμό τους - και μέχρι στιγμής, τόσο καλά. Έχουμε καταστήσει σαφές ότι για το πρώτο έτος η δουλειά τους είναι να μαθαίνουν αγγλικά γιατί αυτό είναι το εισιτήριό τους για την κινητικότητα προς τα πάνω. Παρευρίσκονται δωρεάν σε μαθήματα αγγλικής γλώσσας πέντε ημέρες την εβδομάδα και η Ziad εργάζεται τα Σαββατοκύριακα στο τοπικό κατάστημα ποικιλιών όπου ο ιδιοκτήτης μιλάει αραβικά. Μας είπε ότι δουλεύει σε ένα παντοπωλείο από τότε που ήταν πέντε, και η μετάβαση στο Τορόντο δεν θα άλλαζε αυτό.

Μόλις χτυπήσει τον επόμενο Μάρτιο, θα πρέπει να πληρώσουν για τα πάντα από μόνοι τους. Η Ziad έχει πολλή εμπειρία στην επιχείρηση τροφίμων και δεν έχω καμία αμφιβολία ότι θα βρει εργασία πλήρους απασχόλησης και να μην προχωρήσει σε κοινωνική βοήθεια. Αλλά δουλεύοντας σε ένα σούπερ μάρκετ με περιορισμένο αγγλικό δεν θα τον πληρώσει πολύ. Η ομάδα μας εξετάζει μερικές επιλογές για να βοηθήσει, αλλά δεν αναμένουμε να τις υποστηρίξουμε μετά το πρώτο έτος.

Το διαμέρισμά τους είναι δωρεάν τώρα, αλλά καθώς το ενοίκιο θα αυξηθεί στα 1.600 δολάρια το μήνα, ψάχνουμε για ένα ζωντανό, ασφαλές διαμέρισμα για 1.200 δολάρια - κάτι σχεδόν αδύνατο να βρούμε στο Τορόντο. Η κρίση της οικονομικά προσιτής στέγης έχει γίνει ένα κοινό θέμα στο σπίτι μας και παρόλα αυτά εκπλήσσομαι να ακούω το 13χρονο μου, το οποίο γνωρίζει καλά το ζήτημα με έναν οικογενειακό φίλο. Και πάλι, μια υπενθύμιση των πολλών μαθήματα που όλοι μαθαίνουμε.

Ο Ζιάδ μας είπε ότι ο ερχομός στον Καναδά ήταν το όνειρό του για μια καλύτερη ζωή. Τον αγαπούν εδώ - είναι έκπληκτοι για την καλοσύνη των ξένων, την ομορφιά της πόλης και πόσο καλά οργανώνεται η κυβέρνηση. Αλλά η ζωή είναι πιο δύσκολη από ό, τι περίμενε και η πραγματικότητα των μικρών διαμερισμάτων και των αδιέξοδων δουλειών δεν είναι αυτό που ονειρεύτηκαν. Μισώ ότι είναι απογοητευμένοι, αλλά ξέρω ότι πρέπει να μάθουν πώς να ζήσουν στον πραγματικό Καναδά, όχι το φανταστικό. Προσπαθούμε να λειτουργήσουμε ως ένα ρυθμιστικό μέσο ενάντια στις σκληρές πραγματικότητες της εκκίνησης σε μια χώρα όπου όλα είναι διαφορετικά - η γλώσσα, τα έθιμα, τα τρόφιμα και ακόμη και η γονική μέριμνα. Μαθαίνουμε πολύ πάρα πολύ - για τις υπηρεσίες και τις υπηρεσίες διακανονισμού, για τον συριακό πολιτισμό, και μάλιστα για το αραβικό. Τα μεγαλύτερα μαθήματα - για το τι σημαίνει να είσαι Καναδός, για τα πολιτιστικά χωρίσματα και τις γέφυρες και τη σημασία να φτάσεις πέρα ​​από τη ζώνη άνεσής σου είναι αυτά που ελπίζω ότι με έχουν αλλάξει, καθώς και τους ανθρώπους γύρω μου.

Υπάρχουν πολλές προκλήσεις. Ο Ziad σκέφτεται να επεκταθεί έξω από την επιχείρηση παντοπωλείου, αλλά πρέπει να βρει χρόνο για να βελτιώσει τα αγγλικά και το έργο του, καθώς και να αποκτήσει νέες δεξιότητες. Η Safa αναμένει ένα άλλο μωρό τον Οκτώβριο και η ιδέα της εργασίας φαίνεται να είναι πολύ μακριά για το μέλλον. Αλλά η πραγματικότητα είναι ότι θα χρειαστούν δύο εισοδήματα για να επιβιώσουν στο Τορόντο.

Έχουμε επιλέξει να εστιάσουμε στο μέλλον και αυτό σημαίνει να φέρνουμε την εκτεταμένη οικογένειά τους και στο Τορόντο. Όσο περισσότερο αγαπούν το Τορόντο, δεν θα είναι πραγματικά στο σπίτι μέχρι να ξανασυναντηθούν με τους γονείς και τα αδέλφια τους. Ο Ζιαδ έχει έναν μικρό αδερφό, ο οποίος είναι μόλις δύο χρόνια μεγαλύτερος από τον Αχμάντ και για τις πρώτες εβδομάδες ο Αχμάντ φώναξε για τον θείο του, τον οποίο θεωρεί αδελφό.

Η κόρη της Emma και ο Ahmad λαμβάνοντας ένα ανόητο selfie. Φωτογραφία: Emma Waverman

Φαίνεται τρελό, αλλά και προφανές ότι θα έπαιζα και πάλι στη διαδικασία χορηγίας. Τώρα που η Ziad, ο Safa, ο Ahmad και ο Aboudi είναι μέλη της οικογένειάς μας, δεν θα μπορούσαμε να αφήσουμε την υπόλοιπη οικογένεια σε μια επικίνδυνη κατάσταση. (Επιπλέον, έχουμε την υπερβολική αυτοπεποίθηση των δευτερευουσών γονέων-τώρα που γνωρίζουμε όλες τις παγίδες, θέλουμε να το κάνουμε σωστά τη δεύτερη φορά.)

Υπάρχουν περισσότερα στεφάνια για να περάσετε (συμπεριλαμβανομένης της αύξησης 48.000 δολάρια για την οικογένεια των πέντε) και ο χρόνος αναμονής είναι ίσως ένα ακόμη έτος. Είναι δύσκολο να εξηγήσει κανείς στον Safa και στον Ziad ότι οι γονείς του δεν θα γνωρίσουν το μωρό τους μέχρι που είναι ηλικίας ενός έτους - ότι ο Safa θα πρέπει να περάσει από την εγκυμοσύνη και τη γέννηση χωρίς μέλος της οικογένειας. Εκτός από εμάς. Θα είμαστε εκεί για να την βοηθήσουμε. Θα κρατήσουμε το χέρι της, θα φροντίσουμε τα αγόρια της και θα μεταφέρουμε ένα ανήσυχο μωρό. Θα μετακινηθούμε στη μέση της νύχτας, θα ανησυχούμε και θα είμαστε αφελείς και θα αλλάξουμε τις πάνες ακριβώς όπως θα κάνουν οι παππούδες.

Ελπίζω να αποδείξουμε πρόθυμοι να βοηθήσουμε εκείνη την ημέρα στο νοσοκομείο όταν ο Απουδή ήταν άρρωστος. Ευτυχώς, ο ίκτερος δεν ήταν σοβαρός και τον έστειλε εκείνη την ημέρα με τα αποτελέσματα των δοκιμών, δείχνοντας ότι είναι ευαίσθητος στον ίκτερο και θα πρέπει να παρακολουθείται. Όλοι μας αναστέναμε μια ανάσα ανακούφισης και περιμένουμε μέχρι να συμβεί η επόμενη κρίση - γιατί θα το κάνει. Και θα είμαστε εκεί. Αυτό σημαίνει να συνδεθείς.

Εάν θέλετε να μας βοηθήσετε να συγκεντρώσουμε τα χρήματα για να φέρουμε εδώ την οικογένεια του Ζάιντ και του Σάφα, Κάντε κλικ ΕΔΩ. Η ομάδα μας είναι η απόρριψη προσφύγων από το πάρκο Withrow, παρατίθενται τελευταία στη σελίδα. Κάντε κλικ για να κάνετε δωρεά.

arrow